Las setas curativas

La mayor parte de las setas existen desde épocas muy remotas y son anteriores al ser humano. En cuanto a sus cualidades curativas y nutritivas, son conocidas y apreciadas por el hombre y han formado parte de su día a día en todas las épocas.

Los hongos comenzaron a poblar la Tierra hace unos 450 millones de años y han sobrevivido hasta la actualidad. Han desarrollado potentes defensas en forma de moléculas activas que alojan en su interior y les protegen del ataque de bacterias, virus, microbios, insectos e incluso de otros hongos. Esas sustancias junto a su capacidad de transformar energía potencial en energía dinámica, es decir, de utilizar materia muerta e inerte, integrarla en sus propios tejidos y devolverla a la vida, es de lo que nosotros nos podemos beneficiar hoy en día.

REISHI: “El hongo de la inmortalidad” (Ganoderma lucidum)
Se cultiva de forma mayoritaria, desde hace más de tres mil años, en zonas de Japón y China.

Propiedades:
Recomendado tradicionalmente para el insomnio.
Se usa como analgésico y relajante muscular por sus funciones calmantes, aunque no es narcótico ni hipnótico.
Mejora el flujo sanguíneo y baja el consumo de oxígeno del músculo cardíaco.
Regula la presión arterial e inhibe la agregación plaquetaria.
Presenta acción antiinflamatoria gracias a su efecto antioxidante de los radicales libres.
Inhibe de manera significativa algunos tipos de alergia, y tiene efectos positivos sobre el asma y la dermatitis de contacto.
Se utiliza para el tratamiento de la hepatitis por ser regenerador del hígado.
Potencia el sistema inmunitario.
Inhibe el crecimiento tumoral.

SHIITAKE: “El elixir de la vida” (Lentinus edodes)
Crece espontáneamente en el roble japonés Shii. Es el más popular en sus usos terapéuticos y muy sabroso para cocinar.

Propiedades:
Contiene más de 50 enzimas, todos los aminoácidos esenciales, minerales, vitaminas, antioxidantes…
Presenta una sustancia llamada eritadenina que regula los niveles de colesterol y activa la circulación de la sangre.
Ejerce una acción protectora frente a las infecciones víricas.
Actúa frente al desarrollo de tumores.
Tiene en sus esporas el polisacárido lentinano, que estimula la producción de interferones.

Los interferones son proteínas secretadas por células infectadas por virus, capaces de proteger de la infección viral a otras células.

HONGO DEL SOL: “El hongo de los príncipes” (Agaricus blazei)
Fue descrito por primera vez en 1877 por J. Monteiro, después de encontrarlo en las montañas cercanas a la ciudad de Sao Paulo, en Brasil.

Propiedades:
Presenta una actividad estimuladora de la respuesta inmunitaria general.
Aumenta la producción de glóbulos blancos (macrófagos, neutrófilos y monocitos)
Mejora la movilización celular y la fagocitosis.
Produce gran cantidad de sustancias antimicrobianas.
Incrementa la respuesta ante agentes infecciosos específicos.
Contiene vitaminas C, B1, B2, B3, inositol, ácido pantoténico, ergosterol, enzimas, minerales y ácidos esenciales.
Tiene un alto contenido en betaglucanos

Los betaglucanos son un tipo de polisacáridos muy frecuente en la naturaleza. Están formados por uniones de miles de azúcares, formando estructuras enormes. Los presentes en muchas setas tienen la capacidad de modular el sistema inmune y por ello se considera que tienen virtudes antitumorales y anticancerígenas, entre otras.

MAITAKE: (Grifola frondosa)
Formaba parte de la alimentación de los monjes guerreros chinos en torno al siglo XV por su capacidad para aumentar la energía vital.

Propiedades:
Estimula el sistema inmunológico, potenciando la acción de los macrófagos, los linfocitos T y las células NK, por lo que puede ayudar a enfermos con SIDA.
Aumenta la inmunidad frente a ciertos tipos de tumores.
Es beneficioso para el tratamiento de la fatiga crónica por su acción adaptógena e inmunoestimulante, ayuda la organismo a sobrellevar el desgaste físico y mental.
Posee propiedades antiinflamatorias y antivíricas,
Mejora la circulación sanguínea por su ligero efecto anticoagulante y rebaja la presión arterial.
Ayuda a mantener constantes los niveles de glucosa en sangre.
Rebaja los niveles de colesterol.

CORDYCEPS SINENSIS: “El tesoro tibetano”
Crece de forma natural en las mesetas altas del Tíbet, donde los pastores subían con su ganado y se alimentaban de la hierba fresca y de una ‘hierba marrón’. Después de ingerirla, los yaks, cabras y ovejas eran más fuertes y robustos e, incluso, que tenían un comportamiento similar al de las épocas de celo.
Se conoce popularmente como “insecto de invierno, hierba de verano” y hace años que es recolectado en zonas de China, Bután y Nepal donde se «come» únicamente por sus beneficios para la salud.

Propiedades:
Atenúa los síntomas de fatiga gracias a su capacidad para aumentar el uso del oxígeno y la producción de ATP, aumentando la potencia muscular, acortando el tiempo de recuperación muscular y favoreciendo la eliminación de ácido láctico.
Contiene entre otros: ácido cordicépico, galactomanano, manitol, ergosterol (precursor de la vitamina D), adenosina, cordicepina, aminoácidos esenciales, vitaminas B1, B2, B12, E y K y minerales (Na, K, Ca, Mg, Fe, Cu, Mn, Zn, Se, Al, Si y Ni)
Ayuda a mejorar el rendimiento en deportistas sometidos a grandes esfuerzos, en ancianos, en casos de amnesia y fatiga crónica y después de una larga convalecencia.
Potencia la libido..
Es rico en betaglucanos, por lo que resulta efectivo en casos de infecciones y tumores.
Está indicado en casos de debilidad renal, asmas, EPOC, problemas bronquiales, hipertensión, deficiencias cardíacas y arritmias, hepatitis, cirrosis y colesterol.
Es beneficioso en caso de anemia.

CHAMPIÑÓN: (Agaricus bisporus)
Su cultivo nació en Francia hacia 1650, cuando algunos hortelanos observaron la aparición de estos hongos al cubrir el estiércol de las caballerías con arena.

Propiedades:
Posee un alto contenido en antioxidantes y selenio.
Es un alimento proteico bajo en calorías, rico en fibra y en vitaminas del grupo B que, además, tiene propiedades anticolesterol.
Por otro lado, destaca su contenido en sustancias inhibidoras de las aromatasas, una enzima que se relaciona con el desarrollo del cáncer de mama.

SETA DE CHOPO Y SETA DE CARDO: (Pleurotus ostreatus, Pleurotus eringii)
Presenta gran variedad de tonos pardos. A veces crece en grupos sobre la misma cepa. Su carne es elástica de olor agradable. Suele desarrollarse sobre raíces muertas de distintas plantas, sobre todo sobre las del cardo corredor.

Propiedades:
Posee  propiedades inmunomoduladoras y antitumorales por su riqueza en polisacáridos.
Contienen estatinas que ayudan a disminuir el colesterol.
Presentan  sustancias con propiedades reparadoras y reforzadoras de los vasos sanguíneos, y relajadoras de los músculos y tendones.

ENOKITAKE: (Flammulina velutipes)
Crece en los troncos de los árboles japoneses Enoki y otros árboles caducos. Se usan tradicionalmente en la cocina japonesa, china y coreana, y las hay de cultivo (color blanco) y silvestres (color amarillo, crema, anarajado, rojizo, marrón), con muchas diferencias entre ellas. Se recomienda no consumir cruda.

Propiedades:
Indicada para problemas hepáticos.
Tiene propiedades inmunomoduladoras y antitumorales.

DONDE CONSEGUIRLOS

Muchos de estos hongos se pueden adquirir en el mercado y en tiendas especializadas en productos naturales. Podemos comprarlos frescos, deshidratados, en conserva, en concentrados secos o en extractos hidroalcohólicos.

Para consumir las setas deshidratadas, primero hay que lavarlas suavemente y después, hidratarlas con agua en un recipiente no metálico durante una hora. Los troncos muy fibrosos y secos es preferible separarlos del sombrero. Con el agua y los tronquitos retirados se puede hacer un caldo. Hay cientos de recetas buenísimas para preparar en casa con ellas.

Si se utilizan los concentrados o extractos, tendremos que seguir las instrucciones del fabricante. Como cualquier otro alimento con propiedades medicinales, las dosis tienen que respetarse.

Hay muchos más, pero de ellos nos ocuparemos en otro post…hasta entonces, ¡buen provecho!

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2 comentarios en “Las setas curativas

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